量化野性;跟踪落基山脉的狼群和麋鹿

二十年前,我是一个住在蒙大拿州的妈妈住在一个大食肉动物种群(狼,熊,美洲狮)人口超过人口的地方

在这里养育我们的女儿需要学习新的生活技能 - 如野生动物追踪我可以把我们的孩子送去玩,我会在我们的院子和树林里跟踪,看看谁在附近如果我发现了新鲜的灰熊或美洲狮的曲目,我计划了一个室内活动而不是这个策略运作良好除了保持我的家人安全,跟踪有许多个人利益它使我的感官更加敏锐,让我对野生动物群体有了敏锐的认识,让我感受到了自然世界的一部分,而不是一个痴迷的观察者

当我最终回到大学成为一名科学家时,我的跟踪技能为我的野生动物研究奠定了基础过去40年来我们在动物运动调查方面取得了巨大的技术进步在20世纪70年代,科学家开创了使用超高频(VHF)项圈的能力

发送无线电信号以指示动物位置 - 称为遥测技术在20世纪90年代中期,该技术通过全球定位系统(GPS)项圈向前推进,通过卫星信号收集动物位置数据,最高可达1米

通过Brent Steiner跟踪狼照片VHF和GPS领数据使科学家能够回答关于动物如何使用景观的问题然而,这种技术昂贵且侵入性项圈可能花费数千美元,实际上将其放置在动物身上可能需要花费数千美元更多用于诱捕,直升机时间和兽医护理当动物从直升机上被困或被枪杀以便进行翻领时,这些程序通常不会伤害它们,经验可能是创伤性的摄像机设置为动物时自动记录图像走路(称为相机陷阱)是微创的,但购买和维护一个Collared Alpha Male Wolf的摄像机陷阱图像也很昂贵,Courtesy Parks加拿大然而,早在这种技术存在之前,野生动物生物学家就像人类几千年一样跟踪动物 - 跟踪他们的踪迹,识别他们的踪迹和粪便(称为粪便),找到它们的窝点,会合点和尸体今天,多亏了已经标准化这种方法并支持无创工作的科学家追踪者,野生动植物追踪作为顶级野生动物调查方法取得了巨大的回归Wolf Tracks,摄影:David Moskowitz当我开始研究狼和他们作为科学家的猎物时,我使用VHF和GPS项圈,但也转向传统的野生动物追踪2007年作为博士生,我与加拿大公园保护生物学家合作,标准化我的跟踪方法,我学会了收集系统覆盖整个景观的横断面中的野生动物数据通过反复试验,我学到了大样本量(例如,100公里的横断面)甚至支持最复杂的统计分析,虽然这听起来像是一个巨大的效果ort,横断面工作迅速进行GPS-Collared Elk Photo Roger Creasey自2008年以来,我和我的同事一直在研究艾伯塔省沃特顿湖国家公园的两场大火:2014年红岩综合体规定的火灾,烧毁了2300公顷土地; 2008年和2015年4月和2015年4月两次烧毁1,200公顷的2008年和2015年Y-Camp规定的火灾这些地点包含非常高的麋鹿密度和两个狼群管理目标是减少白杨土地覆盖并恢复燃烧的草原单位在这些遗址中,我们正在研究火与狼如何影响麋鹿的行为我们想知道在没有恢复第三(野牛)的情况下恢复这个系统中的三个关键生态力量(火,狼)是否足以归还这个羊茅草原到达欧美前的定居条件沃特顿湖国家公园规定的火灾,加拿大照相公园虽然我们已经有17个麋鹿GPS项目,我们已经找到了我们的研究问题,跟踪横断面数据,花费百分之一GPS领数据的成本,提供最准确的方法来确定麋鹿在哪里花费时间这些数据可以分析麋鹿行为的潜在驱动因素,例如食物和狼的捕食

因此,在snowmelt和greenup之间的春天,我们收集有关麋鹿,鹿,驼鹿,狼,熊,美洲狮和土狼存在的轨道样线数据 1公里长,2米宽的横断面从草原深处延伸到白杨林立场,并以我们收集草和白杨数据的地块为基础

自2007年以来,志愿者一直在加入我和我们的技术人员,这是高度严谨的科学和最终追踪冒险Rob Watt和Mark Thorkelson正在进行轨道交叉工作,摄影:Cristina Eisenberg随着时间的推移,我们的轨道样线数据揭示了令人惊讶的事情:当我们走过时,一对狼在我们的横断面上杀死了一只麋鹿样;我们不知道的一只阿尔法雌狼,在高捕食风险的横断面上饲养新鲜的麋鹿胴体;一对灰熊交配;美洲狮跟踪麋鹿这些横断面为我们提供了一个通向野外的窗口,使我们能够量化野性如何创造健康,有弹性的草原和白杨社区志愿者做轨道横断面工作,摄影:Cristina Eisenberg地球观察研究所,加拿大公园和俄勒冈州立大学支持我们我们的数据到目前为止我们的数据显示,麋鹿避开捕食风险最高的地区,尽管这些地区也有最丰富,最优质的食物

在我们的研究中,Elk花费时间让它们更容易发现和逃避捕食者 - 例如白杨站立的边缘 - 但食物含量较少我们还发现火灾越严重,麋鹿的捕食风险越高,我希望你们中的一些人会考虑加入我们这个领域的工作(跟踪火灾和狼群穿越加拿大落基山脉,每年五月举行,提供一个极好的学习机会,沉浸在最美丽,最完整的北美风景之一您可以帮助我们回答有关白杨林分大小如何影响捕食风险和麋鹿浏览的问题,以及当一个区域反复燃烧时会发生什么我们可以量化野性并增加我们对狼和火的生态作用的理解* * *通过阅读The Carnivore Way:与北美掠食者共存并保护狼的牙齿:Cristina Eisenberg博士的Keystone掠食者,营养级联和生物多样性,了解有关食肉动物保护的更多信息了解更多关于大型食肉动物生态学的信息,将Cristina加入地球观察领域通过加拿大落基山脉进行研究探险,跟踪火灾和狼群

上一篇 :巴黎协议遗漏了什么:降低排放未来的关键路径
下一篇 研究发现,鲨鱼追随自己的鼻子不仅仅是猎物