我们重新发现了“绝种”巨龟

距离南美洲海岸1000公里的加拉帕戈斯群岛可能最有名的是激发查尔斯达尔文进化论的地方

它们是非洲野生动物的家园,包括世界上最大的陆地生活寒冷的巨型加拉帕戈斯陆龟

血腥的动物曾经在群岛繁衍生息的陆龟最初有15种物种随着火山的岛屿形成而进化但是,自从四个物种到来以来,四种物种已经灭绝了几个星期前我们从远征队返回岛屿寻找其中两种这些已经灭绝的乌龟种类听起来像是傻瓜的差事,但是我们的远征是成功的

这就是我们如何做到的事情加拉帕戈斯群岛在19世纪末被殖民化了捕鲸和海盗偷猎的组合,并引入了争夺食物和饮食的害虫鸡蛋和幼龟,导致陆龟在一些岛屿上被灭绝,并且在其他岛屿上大大减少了达尔文写道收获仅在Floreana岛(Chelonoidis elephantopus)上发现的龟类物种,该物种在1835年访问加拉帕戈斯岛后15年内被灭绝

仅在Pinta岛(Chelonoidis abingdoni)发现的乌龟于2012年正式灭绝

它的最后一位代表,一名被囚禁并绰号Lonesome George的男性去世,他是一个重要的保护偶像,吉米斯世界纪录一度被认为是世界上最稀有的生物

十年前,我们的基因研究计划发现了一个非常令人惊讶的发现一些陆龟在伊莎贝拉岛上的火山狼,与通常在火山上发现的其他人(Chelonoidis becki)不相匹配

相反,他们的DNA与Floreana和Pinta的灭绝物种相匹配

这些激动人心的发现导致了2008年火山狼的远征

我们对1600多只陆龟进行了标记和取样DNA分析显示,该样本中有大量具有混合遗传祖先的陆龟:89来自Floreana的DNA和17来自Pinta的DNA这怎么可能

人们可能在岛屿周围移动陆龟来自捕鲸业的旧日志表明,为了减轻他们船只的负担,捕鲸者和海盗在火山狼附近的班克斯湾投下大量的陆龟这些动物被收集起来在几个世纪以来,捕鲸者和海盗开垦了来自低海拔岛屿(Floreana和Pinta)的人们,他们使群岛定期停下来,让他们的船员囤积这些方便的生活储藏室

这些陆龟中有许多使它们到岸边并最终与之交配本地火山狼物种,产生的杂交种仍然保持着来自Floreana和Pinta的物种中发现的独特的鞍背壳这些杂交种包括其父母代表两种灭绝物种的纯种个体的动物

我们最近的探险旨在寻找具有高比例的动物来自Floreana或Pinta的祖先它雄心勃勃,后勤复杂,而且非常费劲我们的团队来自10个国家的公园护林员,科学家和兽医分成9组,每组3到4人

每日任务包括巡逻大面积不稳定的剃刀锋利的熔岩场和火山狼的多刺厚植被,加拉帕戈斯最高的加入经常遇到黄蜂,赤道热和厄尔尼诺现象导致6天不间断雨,当发现其中一只目标龟时,我们会通过无线电联系我们的母船并清除植被

火山斜坡为我们的探险直升机的货网腾出空间然后将珍贵的乌龟移入网中并空运到停泊在班克斯湾的船上我们的团队发现了1300多只陆龟,包括近200只可能拥有的陆龟

来自Floreana或Pinta的混合血统我们将其中的32个空运到船上,然后空运到Santa Cr岛上Galápagos国家公园的圈养繁殖设施uz包含在32位中的四位女性患有Floreana基因,一位男性和一位来自Pinta的雌性在2008年进行了标记和分析这些龟的DNA将被分析以告知最佳育种策略我们希望尽可能多地恢复基因最初发现于Floreana和Pinta 预计两种灭绝物种的俘虏后代将在未来五到十年内在其原生岛屿上释放

将这些陆龟重新引入它们进化的岛屿,同时进行大规模的栖息地恢复工作,对于恢复岛屿生态系统这些长寿的大型食草动物充当“生态系统工程师”,改变他们生活的栖息地,造福其他物种

低遗传多样性不会阻碍重新引入种群的长期持续存在吗

对于依赖少数圈养繁殖者的重新引入计划而言,这是一个合乎逻辑的问题

然而,巨型加拉帕戈斯龟可以从主要的人口崩溃中恢复,并对重新引入计划作出良好反应

例如,火山Alcedo乌龟种群,可以说是加拉帕戈斯群岛中最大的,源自一个被认为在史前时期遭受灾难性火山爆发后幸存的单一女性血统

再次引入曾在埃斯帕尼奥拉岛上发现的超过1,500名俘虏出生的后代是另一个成功案例

被遣返的Española人口,全部来自15只圈养的繁殖者,现在似乎已经确立了将Floreana和Pinta物种从灭绝中带回来,这是不久前无法想象的事情,现在是一种可能性它的吸引力因为我们的探险队发现更多的陆龟来自Floreana和Pinta仍然在火山狼的山坡上徘徊,将它们添加到育种专业人士手中克将增加被释放的个体的遗传多样性,并呼吁即将到来的新探险我们预计巨型乌龟保护生物学家将面临艰难但有益的时期这个故事最初由The Conversation发表Luciano Beheregaray是生物多样性遗传学教授和ARC未来研究员,弗林德斯大学Adalgisa'Gisella'Caccone是耶鲁大学生态与进化生物学系的高级研究科学家和讲师

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