可爱的“燕尾服”猫如何得到他们的毛皮毛皮背后的科学

从双色大衣的猫看起来像是穿着小巧的燕尾服,以及由一些马匹炫耀的独特的花斑图案,许多我们已经爱上的动物都有白色斑点的毛皮

但是这些补丁来自哪里

科学家此前认为,当产生色素的细胞移动得太慢而无法覆盖整个哺乳动物体内时它会形成花斑模式,而它仍然在子宫内生长,导致皮肤和皮毛上出现白斑

周三公布的一项新研究与该理论相矛盾

美国苏格兰爱丁堡大学遗传学教授,该研究的共同作者伊恩杰克逊博士告诉赫芬顿邮报,花斑补片实际上可能是由于色素生成细胞不能繁殖造成的

“这些细胞起源于发育中的脊髓,并穿过发育中的皮肤,使它们覆盖整个身体,”他说

“包括人类在内的动物上的花斑斑块几乎总是由于这些细胞未能完全填满整个皮肤而引起的

”该研究发表在Nature Communications杂志上,研究人员仔细研究了色素生成细胞如何在具有突变基因Kit的小鼠胚胎中表现,因为这种基因突变与花斑斑块有关

然后,研究人员根据他们的观察结果创建了一个数学模型

英国巴斯大学的数学生物学家,该研究的合着者克里斯蒂安耶茨博士告诉“电讯报”,“除Kit之外,还有许多其他基因可以创造出花斑图案

”数学模型无论涉及什么基因,它都可以解释花斑模式

“该模型显示,虽然没有足够的色素生成细胞覆盖小鼠的整个身体,但它们随机有效地移动并扩散到整个皮肤

这一发现令人惊讶,爱丁堡大学研究员兼该研究的共同作者理查德莫尔博士在一份声明中表示,“使用数学模型,我们可以证明这个简单的过程可以解释花斑模式,”他说

由于该模型描述了细胞的运动和生长,研究人员指出,它可以用来帮助科学家更好地了解与细胞移动到体内正确位置的细胞缺陷相关的遗传疾病

疾病包括可能导致听力丧失和身体色素沉着变化的Waardenburg综合征,以及影响大肠的Hirschsprung病

“我们正在取消发育生物学中一个重要的基本原则,”杰克逊说

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